Argo19
"Убить жалко, не мучить - скучно!" Гудвин

ад лесом сгустились сумерки, когда Нимуэй с тихим шелестом появилась на окраине полузаброшенной деревушки.
С десяток покосившихся старых домиков тянулся вдоль грязной улицы. В крайней избушке еще горел свет, и слышались голоса хозяев, но ведьма спешным шагом прошла мимо. Аккуратно переступая через лужи, она направлялась к самой маленькой и заброшенной избе.
«Думала, что, поселившись в такой глуши среди десятка смертных, сможешь спрятаться от меня, Моргана?»
Нимуэй довольно улыбнулась. Час назад гонец донес ей вести о том, где находится Моргана, и ведьма поспешила лично навестить старуху. Эту работу она не могла доверить никому, кроме себя!
Рука невольно скользнула по нагрудному карману плаща, проверяя на месте ли осколок. Артефакт неприятно холодил кожу даже сквозь одежду, и женщина отдернула пальцы.
Она остановилась перед входом в избу и уставилась в окно, за которым виднелась часть комнаты, освещаемая камином. Моргана не спала и Нимуэй вдруг сообразила, что принцесса ждет ее.
«Ты все всегда знаешь наперед…»
Ведьма холодно улыбнулась, и ее глаза сверкнули золотом. Хлипенькая рассохшаяся дверь с громким скрипом отворилась, пропуская оранжевый свет на ступени. Ни секунды не медля, Нимуэй откинула капюшон и вошла внутрь.
Перед гостьей предстала крохотная комната с убогой обстановкой. Небольшая печь, крепкий, но маленький стол, в правом углу какие-то корзины с припасами, полка с книгами и напротив двери узкая кровать, на которой сидела Моргана.
Окинув взглядом помещение, Нимуэй уставилась на хозяйку дома. Седовласая старуха, одетая в крестьянское платье и с теплой шалью на плечах, сидела, выпрямив спину. Ее светло-зеленые глаза внимательно смотрели на вошедшую гостью без тени страха или волнения. Сморщенные губы были плотно сжаты, давая понять незваной гостье, что стальной характер и упрямство все еще при Моргане.
Нимуэй сделала несколько медленных шагов в сторону и захлопнула за собой дверь. И только после этого решила начать разговор:
- Ну, здравствуй, Моргана. Думала, что сможешь укрыться от меня в этой глуши? – Ведьма кивнула в сторону окна на засыпающую деревеньку.
Губы Морганы расплылись в насмешливой улыбке, и она прижалась спиной к стене, скрещивая на груди руки.
- А ты считаешь, что мне стоит прятаться?
Нимуэй смерила старуху презренным взглядом.
- Видимо, годы взяли свое, раз ты сидишь здесь и не бежишь, хоть и знаешь, что я не оставлю тебя в живых.
- Все было предрешено много лет назад, а ты до сих пор думаешь, что можешь что-то изменить, убив меня? – Глаза Морганы следили за тем, как от злости бледнеет лицо женщины. – У тебя было множество шансом сделать это год назад, пять, двадцать, но ты пришла сейчас. Пришла, когда тебе стали наступать на хвост…
Нимуэй в два шага преодолела расстояние до кровати и нависла над Морганой, словно пытаясь задавить ее собственной тенью.
- После всего, что случилось на Альбионе, никто не сможет остановить меня. И уж тем более трое сопляков, идущих пешим ходом через проклятый лес. Неужто, ты думаешь, Моргана, - ведьма наклонилась к лицу старухи, но принцесса не повела и бровью, продолжая смотреть ей прямо в глаза, – что слова какой-то оборванки могут решить судьбу всего мира?
- Не важно, что я думаю. Важно лишь то, что я сделала. – Моргана склонила голову к плечу и вдруг хмыкнула. – Если бы ты не верила в слова «какой-то оборванки», тебя бы тут не было. Но ты здесь!
Нимуэй отпрянула назад. В ее глазах горела ненависть, а бледная кожа пошла розовыми пятнами. Чертова Моргана!
«Нет, нельзя поддаваться на эту жалкую провокацию».
Мышцы лица, сведенные от гнева, тут же расслабились, возвращая Нимуэй выражение надменности и спокойствия.
- Ты совершила ошибку, пойдя против меня. И за твою глупость поплатится твой брат. Снова. – Глаза женщины сверкнули волшебным огнем, но она не дала злости вырваться наружу. - Ни один из них не выйдет из леса живым и уже никогда не вернется домой.
Но в ответ Моргана лишь засмеялась.
- Тешь себя пустыми надеждами, Нимуэй. Эти трое вернут все на свои места, и мир станет прежним, где тебе и темным магам уже не будет места!
Моргана вскочила на ноги, не в силах больше сидеть перед противницей. Она расправила платье и развела руки в стороны. Глаза принцессы светились от счастья. Весь ее облик, не смотря на возраст и многочисленные морщины на лице, говорил лишь о том, что Моргана чувствовала себя победительницей, исполнившей свой долг перед этим миром. И Нимуэй готова была убить ее прямо сейчас!
- Чего же ты ждешь? Убей меня, ты ведь за этим пришла!
- О, не могу отказать тебе, в этой просьбе, но прежде… – Лицо ведьмы потемнело и глаза приобрели какой-то странный оттенок. – Прежде, я узнаю, как ты это сделала!
Резкий выпад рукой, и пальцы Нимуэй сомкнулись на горле старухи. Моргана дернулась, не ожидая физического нападения, но ей было не потягаться с молодой колдуньей. Глаза ведьмы начали медленно менять цвет. Ярко голубая радужка побледнела и вскоре стала светло-зеленого цвета, как и глаза Морганы.
Та, задыхаясь, не отрывала взгляд от своей убийцы, но в ее глазах не было страха. Гордость и насмешка! Принцесса жалела лишь о том, что Нимуэй, погруженная в чужие воспоминания, не видит ее лица.

Воспоминания Морганы.

Пузырек с желтой жидкостью, в которой медленно плавали сверкающие волшебные звездочки, чуть подрагивал, удерживаемый трясущейся рукой. Моргана потратила не один месяц, что бы выведать рецепт этого зелья, с помощью которого можно попасть в другой мир через сон.
С тех пор, как в воспоминаниях молодой ведьмы она узнала об осколке и соседнем мире, прошел целый год. Год, полный надежды и поисков выхода. Моргана не могла находиться в стороне, она чувствовала, что именно ей предстоит сыграть решающую роль в судьбе Альбион. И не могла оставить все, как есть. Пока Альбион на ее глазах погружался во тьму и хаос, девушка искала ответы.
И, наконец, ей повезло. Старинный фолиант, купленный у старухи-торговки, гласил о том, что люди могут путешествовать в другие миры в своих снах, но для этого надо иметь определенный врожденный дар. Моргана не знала, есть ли у нее врожденный дар и если да, то в чем заключалась бы его суть, но она не могла не испробовать этот метод. Для путешествия нужно было лишь специальное зелье, которое вводит тело в состояние глубокого сна. В книге было сказано, что эти путешествия можно совершать лишь в определенные дни лунного цикла – когда месяц только-только нарождается, всего два-три дня. Считалось, что в это время грань между соседними мирами наименее стабильна и легко преодолима. Но были и неприятные вести. Пребывать в таком глубоком сне долго было нельзя, потому что можно было застрять и не вернуться. На все про все отводилось не больше получаса, и затем кто-то должен был разбудить спящего. У Морганы никого не было, поэтому, сварив запас волшебного зелья, она заселилась на постоялом дворе в одной деревушке. Попросив служанку заглянуть к ней через сорок минут, женщина опустилась на кровать и теперь с волнением рассматривала зелье.
На ее лице отражались смешанные чувства: надежда, предвкушение и радость боролись со страхом разочарования и неудачи. Что если ничего не случится? Сколько ей придется потратить времени, что бы найти что-то другое? А если в другом мире все будет еще хуже?
Ведьма глубоко вдохнула и залпом выпила зелье, чуть горьковатое на вкус. Стараясь отбросить плохие мысли и просто расслабиться, она растянулась на постели и закрыла глаза. Не прошло и нескольких минут, как сонливость навалилась такая, будто она месяц не спала. Ни сил, ни желания сопротивляться действию зелья у нее не было, поэтому женщина медленно погрузилась в сон.

Смутные очертания коридоров Камелота начали выступать из кромешной тьмы. Моргана медленно, словно, привидение плыла по замку, разглядывая гербы на стенах и доспехи. Несколько рыцарей, патрулирующих замок, попались ей на пути, но никто не обратил на Моргану внимания.
Ведьма двинулась дальше, миновала дверь в пустой тронный зал и вскоре оказалась у покоев короля. Спальня ее отца. Отчего-то здесь не было охраны, и дверь была чуть приоткрыта. Моргана вытянула руку, но ее пальцы прошли сквозь ручку. Она опустила взгляд на свои ладони и туловище – ее тело просвечивалось и напоминало серебристую дымку. Значит, можно просто просочиться в щель…
Принцесса двинулась вперед и уже через секунду оказалась в комнате. Она не успела подумать над странными ощущением, потому что увиденная картина заставила ее содрогнуться.
Она сама в ночном платье и плаще стояла у постели спящего отца и занесла над ним кинжал.
Моргана не смогла сдержать вздоха ужаса, и ее двойник тут же обернулась.

Глаза реальной Морганы расширились от удивления, и кинжал выпал из рук, со звоном ударяясь об пол. Этого было достаточно что бы Утер дернулся и проснулся.
- Моргана? Что случилось? Что ты тут делаешь?
Его голос был хриплым спросонья, но лицо тут же посерьезнело. Король взволнованно оглядел комнату.
- Я… я…
Моргана продолжала пялиться на свой собственный призрак, не в силах отвести взгляд и вымолвить хоть какое-то оправдание. Кинжал улетел под кровать, но даже валяйся он на самом видном месте, Моргана бы не смогла ничего сделать. Она была очарована своим собственным прозрачным двойником, который в ужасе прижимал ладонь ко рту, глядя на нее.
- В чем дело? Кто-то напугал тебя? – Утер поспешил сесть на кровати и взять дочь за руку.
Прикосновение вывело Моргану из ступора, и она тут же обернулась к королю, словно не понимая, что он тут делает. Стоило отвернуться от призрака, как разум снова взял верх, и ведьма вспомнила, зачем пришла, и что все ее планы только что снова обратились в прах.
Растерянное выражение лица тут же сменилось наигранной гримасой страха, губы притворно задрожали, а на глаза навернулись слезы.
- Мне приснился кошмар! Будто вас убили! И я пришла проверить все ли в порядке. – Для верности девушка кинулась в объятья Утера, утыкаясь ему в шею лицом и тихонько всхлипывая.
- Ну-ну, это всего лишь кошмар. Мы в охраняемом замке и со мной ничего не случится. – Король утешительно поглаживал Моргану по плечам, глядя сквозь призрак ведьмы из другого мира, словно ее тут и не было. – Ты ведь принимаешь зелья, которые дает тебе Гаюс?
- Кажется, я забыла выпить вечером. Наверно, из-за этого мне и приснился этот ужасный сон. – Девушка отстранилась, вытирая слезы, и облегченно улыбнулась.
Король с улыбкой погладил ее по волосам.
- Ты должна беречь себя, Моргана. Эти кошмары тебе не к лицу. Иди, выпей лекарство и ложись спать. Позвать кого-нибудь, что бы тебя проводили?
Утер уже собирался крикнуть охранникам, но девушка положила свою ладонь на его руку.
- Нет, не нужно. Я дойду сама. Спокойной ночи, ваше величество!
Моргана еще раз притворно улыбнулась и поспешила покинуть комнату. Она постаралась не смотреть в ту сторону, где находилось привидение, но все равно бросила украдкой взгляд в его сторону. Взгляд, полный ужаса...
Моргана-призрак была готова поспорить, что напугала своего двойника до дрожи в коленках. Весь этот спектакль, устроенный исключительно для короля, мог принять за чистую монету только Утер, слепо любивший свою дочь. Но Моргана-призрак, даже не видя себя, стоящей с кинжалом у постели короля, сразу бы распознала обман. Такими неестественными были ее голос, слезы и улыбка в этот момент!
Утер улегся в постель и повернулся на другой бок. Стоило ему закутаться в одеяло, как реальная Моргана чуть приоткрыла дверь и заглянула в спальню. Ее глаза сверкнули, и кинжал, тихо вылетев из-под кровати, скользнул ей в руку.

- Миледи! Миледи, вы просили разбудить вас!
Девичий голос, раздавшийся над ухом, возник словно из ниоткуда, и Моргана никак не могла понять, что происходит. Только что она стояла в темной спальне отца, а теперь над ней нависло веснушчатое лицо служанки, которая трясла ее за плечи и пыталась разбудить.
- Что? Что случилось?
- Вы просили разбудить вас через сорок минут. Они прошли. – Девушка мило улыбнулась, довольная тем, что вовремя сделала свое дело.
- Как прошли? Уже? – Моргана вдруг резко села на кровати. Она была в замке Камелота всего несколько минут, а в реальном мире прошло целых сорок! Ведьма уставилась в окно на заходящее солнце – и в самом деле, яркий диск уже успел опуститься еще ниже, чем полчаса назад.
- Что ж, спасибо большое.
Она задумчиво посмотрела на служанку и сунула ей в руку монету. Та благодарно поклонилась и выскочила из комнаты.
Моргана тяжело уперлась руками в край кровати и задумалась. Она ожидала увидеть другой Камелот в руинах, снова мертвых родителей или еще что-то столь же ужасное, что случилось в их мире. Но такое… В параллельной реальности она пыталась убить своего родного отца! Как такое могло быть!? Как она могла стать такой злой, двуличной? Почему она хотела убить Утера?
Вопросы роились в голове, но ответа на них не было… Можно ли просить помощи у этой другой Морганы? Сдержит ли она слово? А что если она уже убила Артура?
Ведьма вскочила и принялась ходить туда-сюда. Она должна обязательно вернуться в тот мир и узнать, что произошло! Может быть, ей удастся уговорить своего двойника не убивать Утера! Знает ли кто-нибудь в том мире, что принцесса замышляет недоброе? Что если нет? Тогда Моргана единственная кто может ее остановить! Нельзя это так оставить!

На этот раз руки уже не тряслись, и Моргана еле дождалась заката, что бы выпить зелье. Сон не заставил себя ждать, и вскоре ведьма снова оказалась в Камелоте. На этот раз, она сразу возникла в собственной спальни.
Обстановка комнаты ничуть не отличалась от той, что была в ее мире. Аккуратно заправленная постель, цветы в вазах, столик с украшениями. Не хватало только доброй хозяйки этой комнаты, но та будто услышала мысли призрака.
Девушка влетела в спальню, словно вихрь, и с силой захлопнула за собой дверь. Подол ее красивого платья развевался под стать резким злым шагам. Не обращая ни на что внимания, Моргана остановилась посреди комнаты, на какое-то время замерла, зло сопя, и тут же начала ходить туда-сюда.
Моргана-призрак в этот раз оказалась умнее и аккуратно заплыла за воздушную занавеску, откуда ее было трудно заметить. Зато ей было прекрасно видно, как ее двойник пыхтит и сжимает кулаки от бессилия.
- Ты за все заплатишь, Утер Пендрагон. За все. – Ведьма начала зло шипеть себе под нос, пользуясь тем, что никто не мог видеть и слышать ее. – Из-за тебя пострадало столько невинных людей, а ты празднуешь свою победу, как последний гад. – На ее лице сверкнула злорадная улыбка. – Ты просто еще не знаешь, что твоя родная дочь тоже обладает магией. Ну, ничего, недолго осталось. Я займу свой трон по праву, и магия снова вернется в Камелот. А ты, Утер, ты заплатишь за все, что сделал с такими же, как я. За все те страдания, что мне пришлось пережить, что я живу под твоей крышей! Ты никогда не был и не будешь моим отцом. Я не могу быть дочерью такого бесчувственного тирана и убийцы! Я…
- Да ты сама бесчувственная убийца!
Моргана-призрак больше не могла сдерживать гнев и страх, клокотавшие у нее внутри.
Услышав свой собственный голос, реальная Моргана вздрогнула и подскочила на месте с ужасом осматривая комнату.
- Где ты? – В ее голове звучал неподдельный страх, а глаза тут же загорелись золотом, готовые вот-вот отразить нападение невидимого врага.
Моргана-призрак поняла, что прятаться больше нет смысла и медленно выплыла из-за занавески. Ее бледное лицо потемнело от злости, а глаза сверкали диким огнем. Как она, из этой реальности, могла стать такой?
- Кто ты? Что тебе нужно от меня, зачем ты меня преследуешь? – Принцесса попятилась от привидения подальше, но наткнулась на край кровати и чуть не упала.
- Я – это ты. Только вот после всего увиденного, не уверена в этом. Не думала, что могу быть такой алчной, злой и подлой. Отцеубийцей! – Призрак рубанула рукой по воздуху и тоже заметалась по комнате туда-сюда, как это минуту назад делала реальная принцесса.
- Что это значит, откуда ты взялась?
Кажется, после услышанного, Моргана начала немного приходить в себя. Ее расширенные зрачки и частое дыхание выдавали волнение, но она уже взяла себя в руки.
- Я пришла сюда, что бы просить помощи. Мой Камелот был разрушен, моя семья погибла… – Призрак вдруг резко остановился и посмотрел своему двойнику в глаза. – И что я вижу? Я сама, своими руками, пытаюсь убить отца, что бы сесть на трон! Это омерзительно! – Лицо Морганы-призрака скривилось в отвращение.
- Что значит, ТВОЙ Камелот разрушен? – Моргана все еще пропускала мимо ушей предложения, адресованные именно ей.
- Мой дом, мой родной город, мой любимый замок из МОЕГО мира рухнул от рук темного колдуна. Мои родители погибли, мой брат мертв, а тут… - Ведьма-призрак тоже тяжело дышала, если призраки вообще могут дышать, но не стала продолжать. На ее глаза вдруг навернулись серебряные слезы. – Что с тобой случилось, Моргана? Как так вышло, что ты подняла руку на родного отца? Откуда в твоей душе эта тьма и злоба?
Казалось, настоящая принцесса была ошарашена внезапным интересом со стороны двойника. Стоило ли ей отвечать? Что если это сон или чьи-то проделки, что бы выведать ее планы?
Нет, не может быть! Если это колдун сотворил подобное, то, кем бы он ни был, он должен поддержать ее, а не портить все! А если это сон, то она ничего не теряет.
Стараясь снизить голос, что бы никто в коридоре не услышал ее слов, Моргана произнесла:
- Мой отец всю жизнь лгал мне. И до сих пор продолжает лгать, не признавая наше родство. Он двадцать лет истреблял волшебников только за то, что они родились такими. Дети, женщины – сотни людей пали от его руки. Магия в нашем мире под запретом. Я и мне подобные должны жить в страхе, скрывать свой дар, чураться каждой тени. Если он узнает о том, что я ведьма, то пошлет меня на костер, не раздумывая. Я не собираюсь больше жить в это ловушке, трястись изо дня в день, боясь, что кто-то заподозрит во мне колдунью. – Моргана поднялась на ноги. Недавняя злость и уверенность в себе вернулись к ней с новой силой, словно она забыла, что разговаривает со своим призрачным двойником. – Я закончу это раз и навсегда. Правлению Утера должен прийти конец, а магия вернутся к жизни в нашем королевстве! Я буду прекрасной королевой для Камелота и верну справедливость на эти земли!
Призрачная Моргана молчала. Она и представить не могла, что ее отец – такой добрый, такой справедливый, такой благоразумный - мог бы убивать невинных людей только потому что они волшебники… Но Моргана не врала… В этот раз ее глаза сверкали неподдельным огнем, щеки покрывал злой румянец, а губы были поджаты. Неужели, тот самый Утер, что вчера утешал и обнимал свою дочь, мог быть таким жестоким?
- Неужели, все настолько ужасно? – Ведьме показалось, что ее вопрос прозвучал довольно жалко.
Зато реальная Моргана, почувствовав, что призрак дала слабину в своих убеждениях, еще больше разошлась. Хоть и сама не понимала, зачем ей это нужно.
- Спроси это у тех, чьи могилы давно поросли мхом. Чьи дети остались сиротами и выросли на улице, всеми гонимые не имея возможности получить корку хлеба. А так же у драконов, которых изничтожили всех до единого. У…
- Достаточно! – Моргана-призрак подняла руки вверх, останавливая потом кошмарных слов и прикрывая глаза.
Принцесс довольно улыбнулась. Ей показалось, что она даже немного перегнула палку в своих высокопарных речах, но пришло время перейти к делу.
- Надеюсь, теперь ты понимаешь, почему Утер должен умереть. И, может быть, скажешь, зачем ты пришла и чего хочешь от меня?
Она скрестила руки на груди и уселась на кровать, внимательно разглядывая растерянного и расстроенного призрака. Но та не торопился отвечать.
- А где же Игрейна? Артур? Нимуэй?
- Игрейна? Она умерла, когда родился Артур. Что касается моего брата, то он жив здоров. – Моргана хотела, было, сказать, что и его скоро постигнет участь Утера, но решила повременить. Достаточно было и того, что она сказала о короле. – Про Нимуэй мне ничего не известно.
Вот оно что… Теперь Моргане становилось кое-что понятно. Выходит, в этом мире Нимуэй отдала жизнь Игрейны за жизнь Артура!
- Отец стал уничтожать магов после того, как умерла его жена, верно? – Моргана-призрак сочувственно склонила голову на бок.
- Это его не оправдывает!
- Нет, не оправдывает. – Привидение покачала головой. – Но ты должна его понять… Видимо, рождение Артура – камень преткновения во всех мирах… - Последние слова Моргана пробубнила под нос, так что принцесса не расслышала ее. – Скажи-ка, а живет ли в Камелоте молодой человек по имени Мерлин?
- Откуда ты знаешь? – Моргана встрепенулась, словно ее ударили по лицу, и опасливо оглянулась на дверь.
- Значит, он здесь?
- Мерлин - слуга Артура. Везде таскается за ним попятам. Почему ты спрашиваешь?
- А нет ли тут еще одного человека? Кажется, его зовут…
Но на этот раз Моргана не дала призраку договорить.
- Я не буду отвечать на твои вопросы, пока ты не расскажешь мне, почему ты их задаешь? Что тебе нужно?
Моргана-призрак тяжело вздохнула. Ей не очень хотелось рассказывать все своему двойнику. После услышанной истории про Утера и Игрейну, она с горечью осознала, что в этом мире место мстящего Балинора занял ее отец. Жизнь сломала его, вместе с тем погубив судьбы многих людей. Но, по крайней мере, Камелот стоит и Альбион не проклят. Только теперь ее собственный двойник пытается нарушить равновесие. Моргана не была уверена в своем отношении к планам этой Морганы. В конце концов, призрак решила сократить историю до минимума и рассказала лишь основное.
Выслушав о нападение драконов и проклятье Балинора, и о том, как ее двойник попала сюда, Моргана нахмурилась и скрестила руки.
- И что же ты хочешь от меня?
- Я…
Призрак начала говорить, но вдруг замерла. Серебристый облик начал бледнеть и растворяться в темноте.
- Эй, что происходит? – Моргана, было, кинулась, что бы остановить исчезающее приведение, но, когда она поднялась, от двойника не осталось и следа.

Весь остаток ночи Моргана вертелась в кровати не в силах уснуть. Завтра был еще один день, когда она могла использовать зелье, и потом придется терпеть целый месяц. Ей не хотелось ждать, хотелось решить все это, как можно скорее. Но стоит ли доверять этой Морганы?
Она хочет занять трон, но по праву трон после смерти Утера будет перейдет к его сыну, Артуру. А значит, как только Моргана избавится от короля, следующим будет принц…
Может, стоило оставить все как есть? Артур и этот Мерлин наверняка смогут разобраться во всем, защитить короля от озлобленной дочери и не дать миру провалится в хаос.
Но, может быть, Моргана стала бы хорошей королевой? Сейчас она зла, но ее гнев порожден благородными причинами и личной болью. Только вот убийство отца – не самое лучшее средство для достижения и осуществления благородных целей…
Моргана тяжело вздохнула. Она не могла переубедить своего двойника отказаться от намеченных планов, но и не могла бросить свой родной мир погибать. Возможно, не будет ничего ужасного, если Артур и Мерлин ненадолго попадут в их мир. В конце концов, они снова вернутся назад, Моргана видела это в видениях предсказательницы. Или нет?
Принцесса вдруг нахмурилась. Она отчетливо вспомнила эту картину – трое грязных помятых молодых людей бегут через площадь в Камелоте. Это было незадолго до того, как Балинор напал на Камелот! Она видела их!!! Видела их в прошлом!
Девушка вскочила и подбежала к окну, сама не зная зачем. Яркое воспоминание, вспыхнувшее в памяти, заставило ее принять окончательное решение и убедится в том, что она права. Все будет так, как должно быть!
«Даже если Артур и Мерлин переместятся в ее мир, то ничего ужасного не случится. Они вернутся назад, и все пойдет своим чередом...» Она будет убеждать себя в этом столько, сколько потребуется…
Но все-таки надо уговорить Моргану, не убивать Утера. В конце концов, даже этот Мерлин не сможет воскресить его из мертвых…

Следующим вечером Моргана была полна решимости закончить начатое дело. Она снова попросила служанку об услуге и выпила зелье.
На этот раз, в Камелоте был день, и принцесса как раз одевалась при помощи служанки, когда прямо перед ней возник призрак ее двойника.
Моргана вздрогнула от неожиданности, и Гвен, затягивающая ей корсет, поспешила извинится.
- Все в порядке, Гвен. Ты можешь идти.
- Но я еще…
- Уходи! Иди, отнеси это белье в стирку.
Моргану махнула рукой в сторону корзины и указала служанке на дверь, буравя ее нетерпеливым взглядом. Гвен растерянно кивнула и поспешила удалиться, не понимая, что нашло на ее госпожу.
- Я приняла решение. – Призрак-Моргана гордо вздернула подбородок. – Мне нужно, что бы Мерлин и Артур, как можно быстрее, отправились в мой мир, что бы спасти его от проклятья. А ты таким образом избавишься от своего соперника… – При этих словах призрак немного запнулась, а Моргана вздрогнула. – Какое-то время Артур будет находится в моем мире и не сможет помешать твоим планам, но я хочу, что бы ты поклялась мне. Если я дам тебе шанс занять трон, ты не будешь убивать Утера.
Настоящая Моргана застыла. Между ее бровей залегла напряженная складка, взгляд не отрывался от серебряных глаз двойника. Не убивать Утера? А как же месть? Как она займет трон, если король будет жив?
- Как ты себе это представляешь?
- Не важно, что ты сделаешь, но король должен жить! Я прошу тебя, не совершай глупостей. Не дай мести погубить тебя! Я верю, что ты сможешь быть хорошей королевой, но только если оставишь свою мстительность и злобу в сторону. Мы можем помочь друг другу, но лишь на определенных условиях. Если ты не поклянешься мне, я исчезну, и ты никогда меня не увидишь!
Призрак скрестила руки на груди и в упор смотрела на принцессу.
Та какое-то время колебалась, но потом, видимо, приняла решение. Мышцы ее лица расслабились, и она кивнула.
- Хорошо, я клянусь тебе, что Утер будет жить, если ты скажешь, как избавится от Артура и Мерлина?
Какое-то время призрачная Моргана сверлила своего двойника подозрительным взглядом, но не заметила никакого подвоха. Казалось, принцесса и правда отказалась от своих планов, придя к какому-то выводу.
- Тогда слушай...
Моргана рассказала все, что сумела узнать о волшебном осколке и в каком направление нужно искать.
- Только нужен еще один человек. Темный колдун.
- Зачем? – Моргана удивленно изогнула бровь. Кажется, в мире ее двойника Альбион и так кишел темными магами, а она хочет еще одного привести?
- Так сказано в пророчестве. Этого колдуна зовут Алкерон. Ты знаешь его?
Моргана призадумалась, пытаясь вспомнить хоть кого-нибудь с таким именем. Но ни среди Камелотцев, ни среди тех, о ком говорила Моргауза, людей с таким именем не было.
- Я впервые слышу это имя.
Моргана-призрак задумалась. Она была уверена, что Алкерон тоже пришел из другого мира, но раз здешняя Моргана его не знает… Где же его взять! Возможно, что на его роль сгодится любой другой темный колдун?
- Что ж, ладно. Если ты не сможешь найти этого Алкерона, пусть отправится любой темный маг, которого тебе удастся уговорить. Но третий человек должен быть!
Моргана кивнула – найти колдуна, готового помочь захватить трон Камелота, будет не сложно. А если заартачится, Моргауза с ним разберется.

Обе девушки кивнули друг другу, каждая пыталась разобраться с тем решением, которое она принял, и оценить возможности, которые для них открылись.
В коридоре послышались шаги, и в комнату заглянула служанка.
- Вас зовут в тронный зал, миледи. – Девушка поклонилась и вышла за дверь.
- Мне пор идти. Со мной приятно иметь дело.
Моргана довольно улыбнулась и покинула, комнату, оставляя призрака наедине со своими мыслями.

Моргана медленно плавала по комнате туда-сюда, в ожидание когда же ее, наконец, разбудят. Она убеждала себя, что поступила правильно и что все будет хорошо, но на душе все равно скребли кошки. Что если это была ошибка? Что если здешняя Моргана не сдержит клятвы и убьет Утера? И тогда еще один мир будет разрушен! Только теперь Моргана сама будет виновата в тех бедах, что натворил ее двойник.
Нет! Ведьма помотала головой, выгоняя дурные мысли. В ее мире наступит покой, а значит, для Артура и его друзей нет ничего не возможного. Свергнуть с трона ведьму и освободить мир от проклятья - несравнимые вещи. И тут у Артура будут рыцари, будут верные ему люди…
Моргана подлетела к окну и посмотрела вниз, на Камелот. Ее родной дом… Как же тут было хорошо! Даже в чужом мире…
Но почему же не будят?
Какое-то время ведьма еще металась по комнате и, наконец, решила вылететь в из комнаты. Пройдя прямо сквозь закрытую дверь, она замерла у входа. Люди в коридоре как-то странно двигались. Они словно шли через вязкую субстанцию, еле передвигая ноги и поворачивая головы. Губы проходящих мимо служанок шевелились с замедленной скоростью, словно они засыпали на ходу.
Моргана испуганно посмотрела на охранников стоящих у дверей. Мужчины медленно, слишком медленно, моргали. Где-то в конце коридор маячила спина ее двойника, и привидение бросилось за ней. Она облетела принцессу и замерла у нее перед лицом, махая ладонями. Но та, так же медленно двигаясь, смотрела сквозь нее.
«Неужели я застряла?»
Девушка снова подплыла к окну, понимая, что не только в замке время притормозило ход. Люди внизу перемещались так же медленно, деревья слабо шевелились, покачиваясь на ветру.
Моргана в панике попятилась к стене, не зная, что теперь делать. Может быть, она не правильно посчитала лунный цикл или еще что-то случилось?
Но окружающий мир вдруг начал растворятся в темноте. Девушка не успела испугаться, потому что уже в следующую секунду открыла глаза.
Прямо над ней маячило доброе лицо пожилой женщины.
- Ну, вот и славно, дорогая. А я уж думала, вы навсегда останетесь в мире снов! – Женщина похлопала Моргану по плечу и поднялась с постели.
Принцесса проследила за ней недоуменным взглядом. Тело будто налилось свинцом и отказывалось слушаться.
- Что случилось? Кто вы?
- Меня зовут Эллис. Я местная целительница. – Женщина снова наклонилась над Морганой, протягивая ей стакан воды. – Вы, кажется, переборщили со снотворным, дорогая. Пришлось с вами серьезно повозиться. Но все будет хорошо.
- Который сейчас час? – Моргана кое-как уселась, облокотившись на подушку, и оглядела свою каморку, залитую солнечным светом.
- О, полдень давно прошел. – Целительница собрала все свои склянки и амулеты, что успела достать, в сумку
- А откуда вы взялись тут?
- Меня вызвала служанка. Сказала, что не смогла вас разбудить нынче утром.
- Она должна была разбудить меня вчера!
- Про это мне ничего не известно. – Колдунья накинула на плечи плащ и взяла сумку подмышку. – Что ж, удачи вам. И не принимайте в следующий раз столько снотворного. Это вообще вредно для здоровья. До свидания.
- До свидания.
Моргана уставилась на закрывшуюся дверь. И все-таки у нее получилось!

Нимуэй вынырнула из воспоминаний ведьмы так резко, что пальцы сами собой разжались, и она чуть не полетела на пол. Моргана закашлялась и засипела, опускаясь на кровать и хватаясь за горло. На ее глаза навернулись слезы, но даже в таком состоянии она как-то умудрялась держать себя достойно. Даже глядя на Нимуэй снизу вверх, она словно насмехалась над ней.
Колдунья зло одернула плащ. Что ж, чертова Моргана добилась своего, но Нимуэй не проиграла. Она остановится трех идиотов во что бы то ни стало. Да еще и порадуется за Моргану из соседнего мира.
- Я счастлива, что та Моргана приняла более разумное решение и не пошла по твоим стопам. Есть все же плюсы в параллельных мирах. – Ведьма ухмыльнулась и, не дожидаясь ответа, выпустила смертельное заклинание Моргане в грудь.
Старуха повалилась на бок, не издав не единого звука. А Нимуэй с досадой заметила, что на лице принцессы так и осталась победная усмешка.
Ведьма выскочила из избы и быстрым шагом пошла прочь, слушая, как пламя пожирает покосившийся домик, превращая тело поверженной противницы в пепел.

Утро выдалось такое же промозглое и серое, как вчера. В лесу и возле реки еще стоял туман, делая воздух густым и липким.
Алкерон лениво зевнул, глядя на эту унылую картину и с досадой осознавая, что сейчас придется покинуть теплую постельку. Ему не нравилась хозяйка и ее мыши, но спать здесь было гораздо удобней, чем на голой земле. Зелья и Мерлиновская магия, конечно, привели его в норму, но в голове то и дело начинало противно звенеть, напоминая о позавчерашних приключениях.
Дамочка сдержала слово и ни свет, ни заря всех подняла громким стуком и воплями. Пришлось подниматься и ползти на кухню. Благо у ненормальной ведьмы хватило ума накормить их завтраком, а не выгонять на голодный желудок. Правда, она, похоже, нарочно поставила на соседний шкафчик клетку с мышами, прямо рядом с Алкероном. Аппетит был испорчен, но колдун все-таки умял непонятную кашу, решив, что оставлять желудок пустым перед долгой дорогой просто глупо.
- Давайте, выметайтесь.
Гостеприимная хозяюшка чуть ли ни пинками вытолкала путников наружу.
Артур закинул рюкзак через плечо и ковырялся с застежкой ножен. Мерлин кутался в куртку, поеживаясь от утренней прохлады. Колдун замер на пороге, дожидаясь пока ведьма скроется в сарае, и быстро нырнул обратно в дом. Забежав на кухню, он выдвинул ящик и достал кольцо, которым дамочка вчера так нагло повертела у него перед носом. Будет знать, как его дразнить! Алкерон уже вышел в коридор, когда понял, что этого просто не достаточно для хорошей мести. Снова вернувшись, он наклонился над клеткой с мышами и произнес пару словечек заклинания. Улыбнувшись злорадной улыбкой, юноша, как ни в чем не бывало, вышел во двор, оставив розовых тараканов разбегаться по всей кухне. Мерлин странно покосился в его сторону, но ничего не стал спрашивать.
Ведьма тем временем левитировала небольшую белую лодку к реке. Джек, радостно лая, бежал за хозяйкой, подпрыгивая на ходу и пытаясь ухватить лодку за дно. Они прошли немного вниз по течению, и, подойдя почти что к повороту реки, девушка опустила ладью на воду.
- Пошевеливайтесь, а то дождь начинается. А мне еще в город нужно, за травами. Из-за тебя, Задохлик, у меня кончились лекарства.
Алкерон предпочел промолчать и раньше времени не сообщать ведьме, что у нее кончились не только лекарства. Мерлин неуклюже прошелся по скользким камням и влез, точнее свалился, в лодку. За ним аккуратно спустились принц и колдун.
– Наконец-то! – Ведьма довольно посмотрела на дело своих рук, отчаливающее от берега. – Лодка заколдована и сама остановиться, когда надо будет! Пока вы не ступите на берег, вас никто не увидит. И смотрите, не смейте возвращаться назад, поняли, Задохлики!!!
Она погрозила троице кулаком, на что гости криво усмехнулись и помахали на прощанье руками. Да они и сами были рады свалить отсюда поскорее.
Лодка медленно поплыла по течению, относя их дальше от берега. Артур опустился на сидение, но вдруг резко вскочил и обернулся.
- Эй! Имя свое скажи!!!
Мерлин и Алкерон тоже вытянули шеи, наблюдая за тем, как дамочка сначала хмуриться, а потом, тяжко выдохнув и закатив глаза, складывает ладони рупором и кричит погромче, что бы, не дай бог, путники не расслышав, решили вернуться назад.
- Норекла!
- Норекла? – Артур опустился на сиденье и уставился на своих спутников.
- Ну, и дурацкое имечко у этой Карги. – Колдун откинулся назад, чуть не сползая на дно лодки.
- Твое-то имя тоже ничем не лучше. – Пендрагон смерил молодого человека презрительным взглядом и уставился на Мерлина. Слуга сидел белый, как полотно, и с вытаращенными глазами пялился прямо на Артура, словно, увидел перед собой приведение. – Ты чего, Мерлин? Думаешь, у Алкерона нормальное имя?
- АРТУР!!! – Юноша вскочил на ноги и перелетел бы за борт, если б не быстрая реакция принца, схватившего друга за куртку и посадившего на место.
- Я, конечно, понимаю, что Алкерон позавчера выиграл приз по соревнованию в идиотизме. И тебе теперь очень обидно. Но ты мог бы придумать что-нибудь новое!
- Артур, ты не понял! Алкерон!!!
- Мерлин, я вообще-то здесь и слышу тебя очень хорошо. – Колдун помахал рукой офигевшему юноше, который теперь таращился на него и, будучи не в состоянии вымолвить хоть слово, тыкал пальцем куда-то в сторону берега.
Алкерон сел поудобнее, чувствуя, что его мозг отказывается понимать, в чем дело. Он всей кожей ощущал шок, испытываемый Мерлином, но никак не мог понять, с чем это связано.
- Артур! Алкерон! Это!… Там… Это был Алкерон!!!
- Да, да, я понял! Там был Алкерон. Мы все там были только что. – Видя, что юноша продолжает непонятно жестикулировать, Артур в конце концов разозлился. – Да что такое, у тебя случилось внезапное воспаление мозга?
- Норекла… это… Алкерон… был… Она это он!
Принц постарался собрать эту бессвязную околесицу в разумную мысль. Если отбросить последние три слова, которые могли быть выданы только человеком у которого серьезные проблемы с головой, получилось «Норекла - это Алкерон». Замечательно! Артур поглядел через плечо на колдуна и с ужасом понял, что Мерлиновское воспаление мозга было заразным. Алкерон, похоже, тоже впал в ступор, с открытым ртом пялясь куда-то за спину Артура, где за деревьями только что скрылась избушка Нореклы. Принц снова начал закипать, соображая, что очередная важная вещь проходит мимо него. Какая тут связь?! Норекла - это Алкерон. Норекла - Алкерон. Норекла… Алкерон…Алкерон…нореклА…
- АЛКЕРОН!!! - Пришло время Мерлина хватать его высочество за шиворот во избежание нежелательного падения.
Усадив принца на место, маг тоже опустился на сиденье, все еще пребывая в состоянии легкого шока. Он обернулся назад, проверяя не отдал ли колдун концы от таких новостей. Они вот с Артуром здешние померли, а Алкерон родился девчонкой! Алкерон в бабской юбке! Маг понял, что не в силах сдержаться, сгибаясь пополам от хохота.
- Чего смешного-то?
Колдун растерянно уставился на ржущего спутника. Ему лично в этой идиотской ситуации было совсем не смешно. Ну, вот ни капельки. Только из-за проклятой связи он тоже давиться со смеху не хуже Мерлина!
- Ар… тур… - Мерлин кое-как заставил себя успокоиться и выдавил сквозь стиснутые зубы. – Ты… целовался… с Алкероном… Фу! - Чувствуя, новый приступ хохота, он снова согнулся, схватившись одной рукой за живот, а второй вытирая слезы.
- Между прочим, выходит, что Алкерон со мной тоже!
Принц переводил раздраженный взгляд с одного на другого, чувствуя, как краска заливает лицо. Спутники продолжали давиться от смеха.
Ох, не зря эта дамочка его так бесила! И как он сразу не догадался в чем дело! Ему ведь и в голову ничего такого не приходило, а все указывало именно на то, что от ведьмы ждать хорошего не стоит. Пендрагону даже померещилось однажды, что она так похожа на Алкерона! И не зря. Этот темный паршивец и в этом мире умудрился достать их!!! И к двойнику его прицепился не хуже репейника. Наверняка, она наложила на этого Артура какие-нибудь любовные чары! Принц снова оглядел хохочущих спутников и закатил глаза. В такую идиотскую ситуацию он мог попасть только из-за кого-то вроде Алкерона и Мерлина!
Быстрое течение стремительно уносило лодку с тремя путниками все дальше от небольшой избушки…