05:52 

Зазеркалье. Глава 21. Демон страха.

Argo19
"Убить жалко, не мучить - скучно!" Гудвин

икому из спутников не хотелось заводить беседу и путь проходил в полной тишине. На узенькой тропинке, освещаемой редкими солнечными лучами, пробивавшимися сквозь кроны деревьев, им никто не встретился.
К тому времени, когда начало темнеть, впереди показались верхушки зеленых холмов. Сверившись с картой, принц пришел к выводу, что пещеры, о которых говорил Эвон, находятся именно там. Оставалось надеяться, что они не были заняты сегодня ночью кем-то еще.
Когда они достигли пещер, солнце совсем село, и Алкерону пришлось наколдовать маленький светящийся шарик.
- Дом, милый дом. - Колдун скептически осмотрел вход в пещеру. Волшебный свет не достигал задней ее стенки.
Велев Мерлину оставаться на входе, Артур махнул рукой Алкерону, над чьей головой продолжал висеть волшебный свет, и они прошли вглубь. Не слишком просторное сухое углубление в горе быстро перешло в довольно узкий тоннель, который почти сразу же делал крутой поворот и под наклоном уходил вниз.
- Дальше не пойдем. Нам нужен ночлег на несколько часов, а не путешествие по бесконечному лабиринту.
Принц развернулся и пошел обратно. Как ни странно, колдун оказался с ним солидарен и без лишних препираний утопал следом.
Мерлин тем временем успел собрать хворост и возился с костром. Он как раз хотел наколдовать огонь, когда за спиной послышались шаги принца, так что пришлось оставить это дело Алкерону. Выслушав рассказ о странном туннеле, Мерлин закатил глаза – у них ведь не бывает без приключений. Удивительно, что из недр земли еще не вырвалось злобное нечто и не разорвало его высочество на куски.
После сытного ужина маг поспешил сообщить, что он дежурить не будет и демонстративно улегся на свое одеяло, отвернувшись к стене. Артур кое-как поборол в себе желание пнуть слугу, как следует за такую дерзость, но потом пришел к выводу, что лучше подежурит сам. Иначе из-за этих оболтусов, снова, придется принимать чьи-то роды. Принц на всякий случай вгляделся в темноту лесной чащи, словно ожидая, что оттуда вот-вот выскочит очередная роженица и броситься ему на шею. Может, и Алкерона посетили такие же мысли, потому что он быстро расстелил свою импровизированную постель у противоположной от Мерлина стены, и почти сразу же засопел. Артур остался один на один с догорающим костерком.

Сколько принц ни щурился, но разглядеть это в кромешной тьме лесной чащи это было невозможно. Он уже около часа старался убедить себя, что голубоватое свечение вдалеке в лесу – это мираж, а вовсе не волшебство. Ждать чего-то хорошего от подозрительно светящихся объектов было глупо, так что по началу принц решил не рисковать. Он даже хотел потушить костер, дабы подстраховаться. Но когда свечение так и не приблизилось к пещере, решил повременить. Днем солнышко припекало и иногда становилось жарко, но ночью температура резко упала, и без огня можно было запросто околеть.
Спустя час наблюдений за подозрительным объектом, Артур не выдержал. Покосившись на ворочавшегося Мерлина, принц удостоверился, что меч при нем, вытащил горящую головешку из костра и двинулся в чащу. Периодически оборачиваясь на пламя костра, он вскоре ушел достаточно далеко.
Проламываясь через кусты и создавая кучу шума, молодой человек уже пожалел, что вообще покинул пещеру. Светящееся нечто, если оно было живое, наверняка сбежало или уже идет в атаку. Еще пара кустов и Артур оказался на поляне. Он несколько раз моргнул, стараясь привести мысли в порядок, и снова окинул взглядом небольшой островок, не заросший кустарником. Вся поляна была покрыта цветущими растениями. И все бы ничего, но каждый цветок-колокольчик издавал бледно-голубое сияние, которое и привлекло внимание Артура.
Растения создавали таинственный светящийся ореол над поляной. Артур присел на корточки, разглядывая ближайший цветок. Полупрозрачные лепестки, казалось, слабо пульсировали, что бы продолжать светиться. Принц осторожно протянул руку к цветку и дотронулся до темных листьев. Тоненький стебелек качнулся, и с тычинок посыпалась блестящая пыльца. Пендрагону вдруг показалось это смутно знакомым. Он был совершенно уверен, что никогда раньше не видел ничего подобного, и тем не менее… Какое-то внутренне чутье твердило, что эти цветы ему знакомы.
Он поднес одну ладонь к цветку, а другой слегка легонько ударил по венчику. Волшебная пыльца высыпалась на ладонь, поблескивая, словно, алмазный порошок. Артур внимательно всмотрелся в сверкающие пылинки и повернул руку, позволяя пыльце осыпалась на землю. Только сейчас принц заметил, что каждый цветок был связан с соседним волшебными ниточками-корнями стелящимися по земле, словно паутина.
Артур изо всех сил старался отогнать мысли о том, что не видел еще ничего более прекрасного, чем эти цветы. Неужели магия могла создать нечто подобное?… И почему он уверен, что в этих цветах есть что-то такое родное?…
Артур передернул плечами. Что за странные мысли лезут в голову? Наверно, виновата магия этих растений, раз заставляет его так думать. Он уже хотел встать и уйти, но все-таки не удержался: наклонился еще ниже и вдохнул сладковатый запах цветка. В носу тут же противно засвербело и защекотало. Секунда, и Артур громко чихнул. Прислушиваясь к слабому эху, принц поспешил подняться на ноги и пойти обратно к пещере. Что бы это ни были за растения у него, похоже, на них открылась аллергия. Еще раз чихнув, Пендрагон поспешил обратно с утроенной скоростью - не хватало еще подхватить какую-нибудь заразу! И на кой черт он пошел туда глядеть на диковинку здешнего мира!?
Пока принц добрался до пещеры, успел чихнуть еще раза три. Чертыхаясь и вытирая выступившие на глаза слезы, он, наконец, зашел внутрь и тут же вздрогнул от неожиданности: с другой стороны костра сидел Мерлин.
- Не ты ли говорил, что не собираешься дежурить? Какого черта ты не спишь?
Возможно, Артуру показалось, только показалось, после этой чертовой поляны, но в глазах юноши золотом сверкнули отблески пламени, прежде, чем он посмотрел на принца и не произнес каким-то странным голосом.
- С добрым утром, ваше высочество. А вы что совершали экскурсию по ночному заколдованному лесу?
Мерлин приподнял бровь, в упор глядя на принца, и вдруг улыбнулся своей обычной доброй улыбкой.
Артур постарался не обращать внимания на то, что у него отлегло от сердца, и уже спокойно ответил.
- Да так. Ходил проверять одну поля… апчхи… поляну. Кажется, у меня аллергия на эти странные светящиеся… апчхи… штуковины!
- Сочувствую. – Мерлин покачал головой, не отрывая пристального взгляда от чихающего Артура.
После очередного чиха принц не выдержал. Мерлин совсем уже обленился!
- Может, поковыряешься в сумке Алкерона и найдешь какое-нибудь полезное лекарство. У него там с десяток пузырьков!
- И что бы сказал Утер, узнав, что его сын нюхает волшебные цветы и пьет от них магические зелья?
- Что ты сказал? – Артур растерянно уставился на Мерлина, пробубнившего себе под нос что-то о магии и его отце.
- Ничего, сир. Просто думаю, что наш драгоценный друг не будет рад, если мы поковыряемся в его сумке.
- Мерлин, не знаю, что за ахинею ты несешь, но тебе лучше заткнуться и… и… – Принц зажмурился и снова чихнул. - Достать уже проклятое зелье, тьфу, лекарство!
- Как прикажете, ваше высочество.
Молодой человек рывком преодолел расстояние, отделявшее его от заветной сумки, и уже протянул руки, когда ему в нос врезалась самая, что ни на есть, настоящая фига.
- Руки оторву. – С этими словами Алкерон медленно повернулся на спину и зло уставился на Мерлина. – И язык, если не заткнетесь. – Колдун скосил взгляд в сторону Артура и недовольно добавил. – И нос, если не прекратите чихать на ухо и распространять своих королевских микробов.
- Сам заткнись. – Принц постарался придать себе серьезный вид, но вышло как-то жалко. Если учесть, что из глаз продолжали течь слезы, а в носу нещадно свербело… Проклятые растения! – Лучше дай-ка…ааапчхи… какое-нибудь зелье, черт возьми!
Недовольство Алкерона сменилось злорадной усмешкой. Он поспешил принять сидячее положение и, скрестив руки на груди, уставился на страдающего принца.
- А может, не стоит? Вы помучайтесь, а я сделаю вид, что упал в обморок при виде ваших страданий. – Он притворно закатил глаза, однако, услышав откровенный Мерлиновский смех чуть не прикусил театрально вываливший язык.
- Ну, ты приколист, друг. – Все еще продолжая хохотать, Мерлин похлопал Алкерона по плечу. - Ты не думал сделаться бродячим артистом? У тебя хорошо получается!
- Это ты его высочеству предложи. Он у нас король идиотских ситуаций… - Колдун скептически разглядывал все еще потешающегося молодого человека. Он был готов поклясться, что что-то не так. Какой-то Мерлин был неправильный. Аура у него, конечно, светилась слабым темным цветом из-за кулона, но дело было не только в этом. Алкерон швырнул Мерлину свою сумку с ворованным товаром. – Сам найди.
- Эх, жаль, что надо искать в ручную. А так бы раз заклинаньице, и оно у тебя в руке.
Маг многозначительно подмигнул ошарашенному Алкерону и засунул обе руки в сумку, перебирая с бешеной скоростью склянки и амулеты. Артур, похоже, принял сказанное за неудачную шутку, потому что, пробурчав что-то недовольное под нос про ненормальных слуг и оборзевших колдунов, уселся у костра в ожидании своего лекарства.
- Так что там были за цветы такие, ваше высочество? – Не отрывая внимательного взгляда от Мерлина, Алкерон решил обратиться к Артуру.
Может быть, они вместе со слугой, ведущим себя подозрительно, надышались какой-то дрянью и теперь страдают от побочных эффектов…
- Я думал, ты в обмороке. – Принц издевательски изогнул бровь.
- Да от вашего чихания мертвые восстанут.
- О, точно! Да это, наверно, тот самый цветок, которым я лечил тебя от мертвецкой болезни, Артур!
От услышанного принц подавился и уже не то чихал, не то кашлял до тех пор, пока, наконец, не сумел нормально вдохнуть и завопить чуть ли не на весь лес.
- Ты что лечил меня каким-то мерзким волшебным растением?!! Ты спятил, Мерлин!?
- Кажется, нашел! – Молодой человек с довольным видом поднялся на ноги, держа в руках склянку с бледно-зеленым раствором.
- Мерлин, я жду объяснений!
- Да что такое, в самом деле? Ну, использовал я магическое растение для вашего лечения! В первый раз как будто! – С довольным видом Мерлин подошел к ошарашенному принцу и сунул ему в руки лекарство, улыбаясь во все тридцать два зуба.
- Ты…. Что?.. Это не в первый раз?! Ты что меня постоянно пичкаешь… апчхи… какой-то магической дрянью?!
- Сир, я вообще-то ваш слуга, а не лекарь. А вот у старика полно всяких трав, корений и прочих штучек в банках. Он из них лекарства делает. Чему тут удивляться?
Маг пожал плечами и вернулся к сумке Алкерона, что бы сложить обратно все вываленное добро. Артур продолжал таращиться на спину слуги, не зная, что лучше: то ли засмеяться идиотской шутке, то ли отвесить Мерлину хорошенького пинка. В конце концов, больше не в силах игнорировать мерзкое свербение в носу, он залпом выпил зелье-лекарство и метким броском отправил бутылочку прямо в затылок оборзевшего слуги. Юноша недовольно ойкнул, потирая ушибленное место, и продолжил свое занятие.
- Тебе лучше попридержать в узде свое неуместное чувство юмора, Мерлин. Одна такая шуточка в Камелоте и сгоришь на костре в тот же день.
Принц уже собирался вернуться на свое место, когда где-то со стороны тропинки послышался треск веток. Он тут же вскочил на ноги, обнажая меч и, шикнув спутникам, двинулся проверить, в чем дело. Глаза перестали слезиться, хотя в темноте все равно было плохо видно.
Стоило Артуру отойти на несколько шагов от пещеры, как Алкерон решил тоже высказать свое мнение, правда, шепотом.
- Не ты ли Мерлин так опасаешься, что его Слепейшество раскроет твою великую тайну? Может, я проспал что-то важное, и Артур уже в курсе? Или ты тоже нюхал какие-то цветы, ел грибы или пил подозрительные зелья?
Маг аккуратно сложил в сумку последнюю склянку и, затянув веревки, с радостной улыбкой протянул набитый рюкзак колдуну.
- Ты настоящий друг, Алкерон. Я тронут твоей заботой о моем благополучии.
- Ты тронулся умом, если считаешь, что я тебе друг! - Алкерон недовольно бросил свою сумку в угол и впился яростным взглядом в лицо мага.
Тот всем своим видом, казалось, излучал доброту и благополучие так, что колдуну стало тошно. Неужто, Мерлин и в самом деле считает, что они друзья?
- Я бы не советовал тебе… - Для убедительности Алкерон цепко схватил мага за локоть и, вздрогнув, оборвал свою гневную речь. По телу прошла болезненная судорога распространяющаяся, от кончиков пальцев, которыми он вцепился в спутника.
Добродушность на лице Мерлина вдруг предстала издевающейся ухмылкой и в долю секунды сменилась на испуг.
Колдун почувствовал, как сердце начинает колотиться с бешеной скоростью и на лбу выступает испарина. Страх! Но не его… Мерлина…
- Помоги мне…
Алкерон скорее ощутил это, чем реально услышал. Губы Мерлина не шевелились, продолжая кривиться в какой-то несчастной улыбке.
Алкерон с усилием разжал пальцы, словно прилипшие к коже мага, и отодвинулся от него, напряженно всматриваясь в странное лицо спутника. Какое-то время взгляд Мерлина был несколько расфокусирован, но уже через пару секунд он тряхнул головой и, довольный собой, поднялся на ноги.
- Пойду посплю, а то скоро вставать. Боюсь все пропустить!
- Что пропустить? – Все подсказывало Алкерону, что ничего хорошего ждать не придется…
- Разбуди меня, когда начнется. – Мерлин улегся на свое законное место и отвернулся к стене.
Алкерон хотел спросить что-то еще, но в это время Артур вернулся в пещеру с сообщением, что все в порядке. Смерив улегшегося Мерлина подозрительным взглядом, он уставился на Алкерона.
- Что? Я дежурить не буду!
Колдун шлепнулся на спину и отвернулся от вопрошающего принца, хотя точно знал, что многозначительный взгляд Артура к дежурству не имел никакого отношения. И почему это Алкерон должен возиться со всеми Мерлиновскими тайнами? Вот сейчас развернется и скажет так спокойненько: «А Мерлин колдун, сир». И будет любоваться, как Артур душит слугу голыми руками. В голову полезли противные мысли о магической связи. Выходит, если Мерлина будут душить, то Алкерон имеет все шансы почувствовать это на собственной шкуре? Нет уж, дудки! Колдун прислушался к своим ощущениям – ничего. Магия Мерлина просто была рядом и все. Никаких эмоций или чего-то опасного. Что бы с ним не случилось, это серьезно притупило их связь. Пожалуй, стоило бы порадоваться…

Получасом ранее. Ситуация глазами Мерлина.
Прогулка по проклятому лесу на сновидениях сказалась самым отвратным образом. Кошмары, отступившие в доме Нореклы и Эвона, здесь решили вернуться и напомнить о себе. Теперь во сне не было Артура-оборотня, но что-то темное наблюдало за Мерлином из темноты, не давало возможности спрятаться или убежать. Пробуждение утешило не особо сильно.
Молодой человек сел на импровизированной постели и сонно уставился на костер. Где-то сбоку дрых Алкерон – ему не надо было поворачиваться, что бы знать, что он там. А вот Артур… Мерлин в мгновение ока оказался на ногах, потому что Его Высочества нигде не наблюдалось. В голове тут же предстали живописные картины убитого или плененного ищейками Пендрагона, или принц, которого доедают местные зверушки, принц, упавший в какую-нибудь яму и сломавший шею… Мерлин тряхнул головой, чувствуя, что совсем перегибает палку. После всех пережитых приключений он скоро будет дергаться от любого шороха, и, на мгновение выпустив его высочество из виду, будет думать аки нервная мамаша, что с ним обязательно что-нибудь случилось. Маг уже хотел, было, успокоить себя мыслями, что Артур отошел в туалет, но в этот момент его взгляд упал на черный тоннель в глубине пещеры, ведущий куда-то в недра холма.
Мерлин почувствовал, как все внутри холодеет. Его тут же захлестнула уверенность, что принц без всякого сомнения находится именно там. Возможно, Артур сошел с ума, раз самолично отправился на поиски приключений на собственную задницу. Ну, если он там, Мерлин за себя не отвечает.
Выхватив из костра горящую головешку и проскользнув мимо колдуна, он поспешил в темный коридор. Уже через десяток шагов тоннель вильнул влево и сильно сузился. Откуда-то спереди повеяло мерзким холодком, и маг невольно содрогнулся. Ощущения от только что пережитого сна нахлынули с прежней силой, только увеличив волнение за Артура. Возможно, это паранойя, а может быть, и в самом деле впереди из тьмы за ним кто-то наблюдал...
Еще через пару шагов стало совершенно очевидно, что Артура тут нет и быть не может. Молодой человек испустил вздох облегчения. Из тоннеля не выпрыгнул какой-нибудь монстр, к его ногам не упал труп Артура, а значит все не так уж и плохо. Мерлин на всякий случай окликнул Его Высочество и даже пригрозил скорой расправой, если тот не покажется, но ответом ему была лишь тишина. Или не совсем... Маг прислушался, потом мотнул головой и снова прислушался. Какой-то странный звук исходил из щели, в которую превращался коридор. Звук, похожий на тихий смех…
Мерлин замер, чувствуя, как волоски на затылке становятся дыбом. То темное и зловещее из его сна было здесь, и оно было очень даже настоящим! Самым разумным было убраться отсюда и побыстрее, да еще и остальных предупредить. Он уже сделал несколько шагов к выходу из тоннеля, когда сзади послышался тихий вкрадчивый голосок:
- Уже уходишь, Мерлин? Ну, почему же так быстро, мой дорогой светлый друг? – Мерлин резко обернулся и, вскинув руку, произнес обжигающее заклинание. Сердце колотилось, как бешеное, заставляя действовать импульсивно. Но, похоже, он промахнулся или заклинание просто не могло достигнуть обладателя голоса. – Как не красиво! Это Его Высочество научил тебя так встречать гостей.
- Кто ты такой? Откуда ты знаешь меня?
- Я все знаю. Я все вижу.
Голос мерзко хохотнул, и на секунду магу показалось, что это Алкерон решил над ним поприкалываться. Но он тут же отмел эту мысль. Связь твердила, что колдун спит, а тут было явно нечто иное…
- Очень оригинально. Тогда я, пожалуй, пойду, раз тебе и отсюда все видать.
Он уже развернулся обратно, когда порыв ветра, взявшийся из ниоткуда, погасил факел, оставив мага в кромешной тьме один на один с невидимым голосом. Мерлин хотел, было, наколдовать магический шар, но передумал. Если он с таким выйдет из тоннеля прямо к Артуру потом не отвертеться. На этот раз свалить магию на спящего колдуна навряд ли удастся.
Держась руками за стену, маг на ощупь пошел в сторону пещеры, спотыкаясь и опасаясь, что из тьмы вот-вот высунется рука и утащит его за шиворот обратно.
- Ну, куда же ты, мой драгоценный друг? Я так долго ждал тебя!
- Жаль вас огорчать, но мне пора.
Маг шепнул под нос защитное заклинание, окружив себя прозрачным куполом, что бы неизвестному существу не пришло в голову ударить в спину. Раз оно не вышло отсюда раньше, значит, что-то держит его здесь. Следовательно, в погоню оно не пустится.
- А как же принц Артур, ты оставишь его здесь?
Мерлин обернулся, хотя было ясно, что это не поможет. В темноте не было видно ни зги. Однако, он ошибся.
Прямо перед ним висел полупрозрачный призрак, издающий слабое свечение, не достающее даже до стен тоннеля. Его просвечивающиеся губы расплылись в зловещей улыбке. Бледные глаза сверкнули золотом, и все снова погрузилось во тьму.
- Ха-ха-ха, глупый, доверчивый Мерлин. Я в глаза не видал твоего драгоценного принца!
Мерлин вдруг с ужасом осознал, что голос теперь раздается не снаружи, а у него в голове!
- Что ты сделал со мной? – Он попытался крикнуть, но изо рта не вырвалось ни звука. Но это не помешало проклятому паразиту услышать его.
- Всего лишь вселился в твое тело, что бы выйти отсюда. – В голосе призрака послышались грусть и обида. – Я так устал томиться в этой дурацкой пещере. Ты не представляешь, как здесь скучно!
- И кто тебе мешал выйти отсюда? Убирайся из моего тела!!!
Мерлин попытался как-то воспротивиться призраку, но почувствовал, что его магия совершенно ему отказала! Мало того, так еще и тело перестало слушаться! Рука сама собой поднялась и провела по волосам, пытаясь убрать их за уши.
- Слишком короткие! Не то, что мои! – Голос изобразил насмешливую досаду, и Мерлин почувствовал, как его собственные губы растягиваются в той самой мерзкой ухмылке, которую он лицезрел пару минут назад на лице призрака. – Я думаю, нам пора пойти и познакомиться с твоими драгоценными друзьями, Мерлин.
- Нет! Что ты собираешься…
- О, прости, я ведь совсем забыл представиться! Мое имя Арлие, и я демон страха. Приятно познакомиться, Мерлин.
- У тебя слишком Трусливое имя, что бы ты был демоном страха.
- Бла-бла-бла! - Рука Мерлина отмахнулась от него же самого. – Каждый раз одно и тоже. Тебе стоило бы опасаться вовсе не моего имени, мой драгоценный друг. – Тело мага продолжало идти к выходу из пещеры, подчиняясь воле демона. – А того, что я знаю, чего ты боишься. И чего боятся твои спутники.
- Нет… - Мерлин вдруг отчетливо осознал, что ситуация оказалась в десять раз хуже, чем ему показалось сначала. Демон не оставит его просто так, нет. Он…
- Развлечемся?

- Глупый Мерлин, неужели ты думал, что сможешь побороть меня даже для того, что бы сообщить своему такому же глупому другу о своем бедственном положении?
Мерлин уже пять минут тупо пялился в стенку пещеры, после того, как собственными руками дал Артуру чесоточное зелье и собственным языком наболтал столько ерунды про магию. Проклятый демон может натворить много бед, если его срочно не выгнать. Но как это сделать маг понятия не имел. Оставалось надеяться на помощь Алкерона. Что бы там не говорил темный паразит, а до колдуна, судя по его выражению лица, он все-таки достучался.
– …ты как считаешь?
- Я, кажется, пропустил мимо ушей твои планы. Ты вышел из пещеры, вот и проваливай теперь из моего тела! Мне и одному тут удобно.
- Я повторю специально для тебя, мой драгоценный мешочек со страхами. Говорю, как думаешь, будет весело, если я твоими руками превращу Артура в огромную крысу на глазах у Алкерона? Двух зайцев сразу! А может, показать Артуру твои воспоминания о здешнем Камелоте? Что бы он увидел, как твой отец убил его семью и его? Как насчет того, что бы раскрыть тайну его сестрицы-ведьмы? Предательство близких, родных людей - это так ужасно. Кажется, в этом мире у него появилась подружка? Как ты смотришь на то, что бы найти ее и отдать на съедение волкам? Тем, что были в лесу и напали на вас.
- Откуда ты все это знаешь? – Мерлин недовольно сопел. Все было совсем плохо…
- Я вижу это в твоей голове, Мерлин. – Едкий голосок снова противно хохотнул. Очевидно, призрак представил, как жертва, в данном случае это был Артур, будет мучиться. – Жаль, некоторые из его страхов уже сбылись без моего участия. Например, падшее королевство и мертвый родитель. Очень жаль….
- Послушай, может, ты просто отправишься, куда хотел идти и оставишь нас в покое? – Маг не мог не попытаться достучаться до упрямого демона.
- Ты боишься, Мерлин? - Голос вдруг стал холодным и Мерлину показалось, что в нем сквозит удовольствие. – О, да, ты не представляешь, как это приятно. Твой страх делает меня сильнее. Именно твой страх позволил пройти мне в твое тело и остаться здесь. Ты слишком много боишься, ты слишком труслив, Мерлин.
Это было совсем наглостью!
- Я не трус, ясно? Я…
Но призрак снова перебил, не желая слушать оправдания.
- И поэтому ты до дрожи в коленках боишься, что твоя тайна будет раскрыта? Поэтому прячешься по углам, что бы колдовать? Поэтому приходишь в ужас, находясь в этом лесу? Поэтому видишь кошмары? Поэтому боишься даже себе признаться, что волшебная связь с темным колдуном это…
- Заткнись, я не хочу тебя слушать!
- …Это то, чего тебе так не хватало? Поэтому ты сбежал с магического рынка и не стал бороться? Поэтому ты всего лишь жалкий слуга, который даже перемещаться в пространстве не умеет? Все от твоей смелости, конечно! Не так ли?
- Тебе не удастся меня сломать. – Вступать в спор с демоном было плохой идеей, и Мерлин решил, что уж лучше отмалчиваться.
- Все ломаются, и ты сломаешься, мой драгоценный друг. А уж сломить вашего принца, как семечку очистить. Один взмах твоей руки, одно маленькое заклинание, и бедняга принц разочаруется в жизни раз и навсегда. А потом очередь дойдет и до Алкерона.
- Думаешь, запугать его мышами до смерти?
- Мыши, пфиии. Это не самое ужасное. Есть вещи поважнее грызунов.
- И какие же?
Мерлин напрягся, совершенно не представляя чего ожидать от демона. Чего такого еще мог бояться Алкерон, когда у него не было ни семьи, ни друзей – ничего настолько ценного, за что можно было бы всерьез опасаться. Он даже Мерлина отказался признавать другом. Хотя маг не настаивал, и сам водить дружбу с темным колдуном не стремился. Может, у него есть какая-нибудь маленькая тайна? Или большая? Например, младший брат, за которого он в тайне трясется и переживает. Мерлин представил себе Алкерона, подтирающего нос своей маленькой копии и отчитывающего его за баловство. Он бы рассмеялся в голос, если б мог – настолько это выглядело нелепо. Так что мысли о брате Мерлин тут же отбросил.
- Не скажу.
- Это еще почему?!
Маг мысленно задохнулся от возмущения. Впрочем, демон не обещал ему отвечать на вопросы, но мысль, что тайна останется для Мерлина загадкой, расстроила его до невозможности. Хотя в сложившейся ситуации думать надо было совсем о другом.
Демон мог читать его мысли, а Мерлин нет – это тоже было не на руку. Но маг ничего не мог поделать…
- Спи. А мне пока надо подумать.

Провалявшись часа два с мыслями о том, что же такое случилось с недотепой Мерлином, на утро Алкерон проснулся злой и не выспавшийся. Похоже, плохое настроение было не у него одного. Где-то у входа в пещеру слышались возня, кряхтение, шипение и рассерженное бормотание Артура. Никакими другими звуками тишина в их небольшом укрытии не нарушалась, а, следовательно, Мерлин дрых, как ни в чем не бывало. В то время пока Алкерон не выспался из-за его внезапно начавшегося сумасшествия!
Колдун полежал еще немного, пялясь в грязную стену пещеры и, наконец, решил встать – возня его высочества стала невыносимо шумной.
- Как приятно начинать ранее утро слушая ваше прекрасное…
Усевшийся и развернувшийся к Артуру Алкерон, поперхнулся едким высказыванием и вытаращил глаза на принца. Причина поднятого шума была на лицо. В буквальном смысле на лице!
- Я тебя убью, мерзкий паршивец! Что за дрянь ты мне подсунул, гад? - Шипя и, разве что, не плюясь ядом, Артур продолжал яростно чесаться.
Его лицо и руки были покрыты мелкими красными пупырышками, которые, похоже, доставляли его высочеству немало неприятностей. Глядя на то, как молодой человек чешет плечо об угол пещеры, при этом стараясь дотянуться одной рукой до затылка, а второй до лодыжки, Алкерон не смог сдержать рвущийся наружу смех. Что бы там не случилось с Мерлином, но подсунуть Артуру чесоточное зелье было хорошей идеей.
- Крапинка вам к лицу, ваше высочество. – Давясь от хохота, молодой человек краем глаза заметил, что Мерлин тоже зашевелился и поднялся проверить в чем же дело.
- Ты подлый чесоточный зудень!
- Да нет, сир, чесоточный зудень как раз у вас на коже. – Колдун поспешил увернуться от брошенной в него головешки и покосился на Мерлина. Завидев, что слуга проснулся, принц перевел свой гнев на него.
- Куда ты смотрел, когда ковырялся в его сумке, остолоп!? Ты разучился читать, Мерлин? Какого черта ты мне подсунул!
Решив, что словами глупца не пронять Пендрагон вскочил на ноги, и, в два счета добравшись до Мерлина, схватил того за грудки.
- Да не нервничайте так, сир. Чай не оспа, шрамов не оставит на вашем прекрасном лике.
- Сейчас я тебе такие шрамы оставляю… – Продолжая почесываться, Пендрагон отвесил слуге хороший подзатыльник. – Иди, найди лекарство, пока я тебя не придушил прямо здесь.
- Слушаюсь, ваше высочество.
Хихикая, Мерлин потянулся к сумке Алкерона, но не успел. Рюкзак взлетел в воздух и, совершив небольшую дугу, приземлился на колени колдуна.
- Вот еще. Больше к моей сумке не прикоснешься, Мерлин! – Сделав ударение на последнем слове, колдун тоже поднялся на ноги.
- Кончай со своими выкрутасами, Алкерон, пока я тебе не всыпал. Вообще не знаю, почему ты еще ходишь по этой земле, и я не прикончил тебя в первую встречу в пещере. – Артур, зло рыкнув, вцепился в зудящее плечо и принялся чесать его с утроенной силой.
- Действительно, сир! Надо было от него избавит… -
ЛжеМерлин не успел договорить. Алкерон был не любитель рукопашной, но раз уж под рукой не было сковороды, то сошел и рюкзак, которым он отвесил слуге хорошую затрещину. Пузырьки внутри жалобно звякнули и, похоже, что-то даже раскололось.
- Ваше высочество, официально заявляю, что это не Мерлин.
На какой-то момент Артур даже перестал чесаться, тупо уставившись на Алкерона, произнесшего сверхидиотскую фразу. Но уже через секунду его лицо исказилось от ярости.
- Прекращай это шутовское представление! – Принц подлетел к колдуну и, схватив его за плечи, хорошенько встряхнул. – Какого черта вы вытворяете сегодня? – Он бросил быстрый взгляд на Мерлина и снова зло уставился на Алкерона. - Мы идем в замок, полный темных колдунов, жаждущих видеть наши головы на кольях. Идем по проклятой земле, имея очень маленький шанс вернуться домой. А вы ведете себя как пятилетние недоумки. С меня хватит этих идиотских шуточек. – Он отпустил колдуна и повернулся к все еще ухмыляющемуся Мерлину. – Если ты продолжишь в том же духе, Мерлин, ноги твоей не будет в Камелоте по возвращению. Можешь отправляться вместе с Алкероном на костер, если тебе так хочется.
На последок окинув взглядом пещеру, принц развернулся и быстро вышел наружу. Река была совсем рядом, а терпеть нестерпимый зуд было просто невозможно, так что он поспешил к воде, что бы окунуться.
Стоило спине Артура скрыться за ближайшим ракитником, как Алкерон метнулся к Мерлину и стиснул пальцы у него на горле. Он ожидал, что, как и вчера, по телу пройдет эта странная волна, но ничего не случилось.
- Не думаю, что ты выбрал удачное место и время для своих шуточек, кто бы ты ни был.
- О чем ты, Алкерон? - Маг усмехнулся, растянув губы в мерзкой ухмылке. – Я думал, ты оценил мой маленький трюк с противоаллергенным зельем.
- Будь мы дома, я бы всласть повеселился с тобой над принцем, но сейчас не тот случай. Тебе лучше убраться отсюда, пока я не помог тебе.
Колдун поднес свое лицо почти вплотную к лицу Мерлина, не отрывая пристального взгляда от его глаз, в надежде достучаться до настоящего Мерлина. Но голубая радужка слабо сверкнула золотом, и вдруг сменила свой цвет на карий.
- Он не слышит тебя, мой драгоценный друг. – Пальцы лжеМерлина с не присущей ему силой сжались на запястье колдуна и с легкостью отвели его руку от горла. Знакомое лицо светлого мага исказила чужая злая гримаса, с презрением наблюдающая за тем, как Алкерон сжимает кулаки. – Тебе всего лишь нужно не вмешиваться и вскоре я сам покину это тело. К сожалению, оно будет уже не пригодно для чьего-либо существования. – В голосе демона слышалась наигранная печаль. – Но нас с тобой не должны касаться такие мелочи, как жизни светлых магов и смертных принцев. Мы с тобой одного поля ягодки, Алкерон. Не так ли?
- Я предпочитаю расти на своем собственном поле.
Колдун рывком освободился из захвата лжеМерлина, потирая горящее запястье. Проклятый дух или злой демон мог все испортить. Последнее чего хотелось Алкерону, так это застрять тут навечно из-за Мерлиновской глупости, благодаря которой он умудрился подцепить такого паразита.
- Что ж это печально. – Демон покачал головой и повторился. – Печально, да. Не думал, что темные колдуны нынче стали такими сентиментальными и водят дружбу со светлыми.
- Оставь при себе свои мысли. Они последнее, что меня интересует. Как только узнаю, как убрать тебя отсюда - можешь писать завещание. Хотя у тебя и тела-то нету…
Алкерон хмыкнул, перебирая в голове заклинания и зелья, которые могли бы изгонять злых духов из чужого тела. На ум пришло с десяток, но каждое подходило к конкретному духу. И, если он ошибется, то умрет Мерлин, а не демон. Тогда Артура можно будет убить из милости, а самому повеситься на ближайшей сосне, потому что жить в этом идиотском мире никому из них не хотелось.
- Не хорошо грубить старшим. Но я прощаю тебя, мой драгоценный любитель мышек. Иди с миром… - ЛжеМерлин махнул рукой в ту сторону, где скрылся Артур, и глядя на оскалившегося Алкерона добавил шепотом: – Пока можешь…

Вода была холодной, и уже через минуту Артур почувствовал ломоту в ногах и руках. По сравнению с жутким зудом это были мелочи, так что Пендрагон постарался, как можно дольше, продлить свое лечебное купание. Река здесь была спокойная, как и говорила Норекла. Возле берега было довольно мелко, но принц сумел проплыть туда-сюда, не задев ни разу коленками по дну. Как бы там ни было, минут через пять холод стал совсем не выносимым и Артур поспешил вылезти на берег.
Одежда противно липла к онемевшей коже, но это было лучше, чем нестерпимая чесотка. Теперь придется задержаться, что бы погреться у костра. Или лучше… Пендрагон улыбнулся предвкушая отличный план мести этим двум спевшимся идиотам.
- Я-то думал вы страдаете от ужасного чесоточного недуга, ваше высочество. А вы тут улыбаетесь, словно вернулись с удачной охоты. – Голос Алкерона, раздавшийся за спиной, нагло вторгся в приятные размышления о мести и вернул Артура с небес на землю.
- Как только вернемся, попрошу Гаюса сварить для Мерлина какое-нибудь антиАлкероновское лекарство. Что бы ему мозги прочистило.
Артур скрестил руки на груди больше для того, что бы согреться, чем выглядеть грозно. Навряд ли вид дрожащего, мокрого и покрытого красными пятнами принца мог бы кого-нибудь сейчас напугать. Особенно Алкерона.
К удивлению Пендрагона, колдун даже не ухмыльнулся своей излюбленной улыбочкой и быстро что-то выудив из кармана, кинул это Артуру. Тот в последний момент поймал маленький пузырек с желтой жидкостью внутри.
- Пейте свой противочесун и пойдемте отсюда.
Больше не говоря ни слова и не дожидаясь реакции принца, Алкерон развернулся и бесшумно скрылся на тропинке в сторону пещеры.
Покрутив пузырек в руках и не разобрав ни одного слова на этикетке, Артур второй раз за сутки положился на удачу и залпом выпил лекарство – все равно выбора не было. Продолжая трястись, принц подошел обратно к воде и взглянул в свое отражение. Красные пятна на лице не исчезли, но их явно стало меньше. Может быть они побледнели от холода, а, может, подействовало зелье, но одно было ясно – кожа больше не чесалась. Алкерон действительно дал ему лекарство…
Артур поднял взгляд на пасмурное небо, ища на нем какие-нибудь признаки глобальной катастрофы. Посмотрел на реку – течение не поменяло направление. И мир тоже не рухнул. Пожав плечами, Пендрагон пришел к единственному верному, по его мнению, выводу - они все просто сошли с ума.

   

Сезон "П"

главная